Следуй за мной! ;)

Астероид, направляющийся к Земле! Предупредите своих внуков

Февраль 10, 2009 Автор: nXn

Астероид, который считался ранее безобидным, как оказалось, имеет небольшой шанс настигнуть Землю через 160 лет. Пока он кажется довольно отдалённой угрозой, однако времени на то, чтобы сместить его с курса значительно меньше.

Астероид 1999 RQ36 был обнаружен десять лет назад, но не вызвал особого беспокойства, т.к. у него нет шансов столкновения с Землёй в ближайшие сто лет – временные рамки, которые астрономы обычно используют для определения потенциальной угрозы.

Теперь новые вычисления показывают 1 шанс из 1400, что он столкнётся с Землёй между 2169 и 2199, согласно Андреа Милани (Andrea Milani) из университета Пизы в Италии.

По оценкам учёных диаметр астероида составляет 560 метров, что в два раза превышает более известный астероид Апофис (Apophis), который имеет шансы 1 к 45,000 столкновения с Землёй в 2036. Оба достаточно огромны, чтобы вызвать разрушительные цунами, если упадут в океан.

Несмотря на то, что потенциальная угроза столкновения с 1999 RQ36 лежит в конце следующего столетия, окно возможности изменить его направление наступит намного раньше, перед серией минимальных подходов к Земле, которые астероид совершит между 2060 и 2080.

Астероид, направляющийся к Земле!
Окно возможности отклонить астероид наступает раньше, чем потенциальное столкновение.

Во Время таких приближений траектория движения искривляется под действием земной гравитации, и величина искривления напрямую зависит от того, насколько близко астероиды приближаются к Земле. Небольшой толчок перед пролетающим вблизи телом в дальнейшем приведёт к значительному изменению траектории. В случае с 1999 RQ36 отклонение менее чем на 1км будет достаточным для того, чтобы исключить любую вероятность столкновения в следующем столетии.

Но после 2080 астероид больше не приближается к Земле перед потенциальным столкновением, таким образом, любому, кто попытается изменить его направление, придётся сместить астероид с курса на несколько десятков километров – это намного более сложная и дорогостоящая задача.

“Об этом стоит задуматься”, - считает Кларк Чэпмэн (Clark Chapman) из Юго-западного исследовательского института в Боулдере, Колорадо.

Как часто бывает в таких случаях, более точные вычисления, которые будут получены в будущем, скорее всего, исключат столкновение. Но команда Милани считает, что традиционный мониторинг астероида должен быть расширен, чтобы определить потенциальные возможности столкновения за пределами 100-летнего временного интервала, это поможет определить другие подобные случаи.

Источник: infuture.ru