Следуй за мной! ;)

БАКТЕРИАЛЬНАЯ ПАЛЕОНТОЛОГИЯ

БАКТЕРИАЛЬНАЯ ПАЛЕОНТОЛОГИЯ - молодая наука, созданная на стыке микробиологии, палеонтологии и геологии, изучающая древнейшие ископаемые микроорганизмы. Еще в середине ХХ века считалось, что микробы также, в отличие от крупных организмов не способны тысячелетиями сохраняться в ископаемом состоянии. Хотя ученые и находили шаровидные и палочкообразные структуры, однако, структура бактерий была настолько проста, что их было легко спутать с обычными минеральными образованиями. Долгое время микробиологи попросту не знали, как давно на Земле существуют микробы, логично было бы предположить, что они появились на планете раньше всех, но реальных доказательств этому не было ["НиЖ" 1997, N 8, с.19].

Исключение только недавно составили некоторые окаменелые породы, происхождение которых связали с деятельностью сине-зеленых водорослей (цианобактерий). Предполагается, что микроорганизмы сохранились потому, что процесс окаменения шел особенно быстро, организмы не успевали разлагаться и оставались в виде трехмерных кремниевых структур. Аналогично быстро (всего за несколько часов) шло фосфатизирование цианобактерий, благодаря чему сохранились также и следы бактерий в древних фосфоритах... Исследования в световом микроскопе показали, что ископаемые микробы вполне сопоставимы с современными, что неудивительно - микробы чрезвычайно консервативны. Например, все разнообразие цианобактерий сложилось 2 млрд.лет назад и с тех пор практически не изменялось - не смотря на все большие и маленькие планетарные катастрофы и многократную полную смену животного мира. Уже в 1990-х годах удалось исследовать древние микроорганизмы в глиняной породе Восточной Сибири возрастом 1 млрд.лет, где в углеводородных остатках микробов были обнаружены ядра, отделенные от цитоплазмы оболочкой [Розанов А., Заварзин Г., Бактериальная палеонтология. "Вестник РАН" том 67, 1997, N 3]. Вероятно, эти микроорганизмы около миллиарда лет назад и дали начало развитию животного мира на Земле.