Следуй за мной! ;)

Хороший электрический контакт заставил мозг «поумнеть»

Июнь 20, 2008 Автор: admin

Одной из важнейших задач современной науки является построение всеобъемлющей модели головного мозга и изучение принципов его работы. Результаты очередного исследования показывают, как человеку удалось стать самым умным существом на планете.

Чтобы продвинуться в изучении этого вопроса, британские нейробиологи долго и кропотливо изучали одноклеточных, мух, мышей и, само собой, добровольцев вида Homo sapiens. Труды их оказались не напрасны: теперь можно смело утверждать, что на возникновение интеллекта повлияло не столько количество серого вещества, сколько качество системы передачи данных между нейронами.

Обмен импульсами (то есть управление всей деятельностью живых организмов) осуществляется посредством синапсов – биохимических комплексов, отвечающих в основном за контакт между аксоном и дендритом.

Учёные считают, что именно усложнение этих контактов способствовало возникновению более продвинутых моделей поведения у млекопитающих, а впоследствии – и у человека.

В ходе многоступенчатого исследования удалось выяснить, что развитие нервных соединений – альфа и омега интеллектуальной революции: сначала появились строительные кирпичики необходимой сложности, а уж потом на их основе стало возможным возведение величественного здания головного мозга.

Результаты этой работы опубликованы в журнале Nature Neuroscience.

До сих пор господствовала точка зрения, согласно которой синапсы у большинства животных устроены схожим образом, а разница в мыслительном потенциале возникает лишь вследствие большего или меньшего их количества. Это помимо относительного объёма черепной коробки, разумеется.

"Мы всегда упрощённо думали, что чем больше нейронов, тем круче мозг, но наша последняя работа это опровергает, – говорит профессор Сет Грант (Seth Grant), руководитель исследования и по совместительству глава программы Genes to Cognition. – Никто до сих пор не обращал внимания на молекулярный состав нейронных контактов".

Британские учёные обнаружили существенные различия в числе и сложности белков, определяющих характер передачи импульсов. В синапсах млекопитающих было обнаружено около 600 различных типов белков, у беспозвоночных – примерно 300.

Но это ещё не всё. У дрожжевых бактерий было зафиксировано около 150 типов белков – а ведь у них вообще нет мозга. Зато синаптические связи помогают одноклеточным интерпретировать внешние сигналы – изменение температуры, например.

По мнению профессора Гранта, обнаруженные у микроорганизмов контакты – потомки древнего "протосинапса", который обеспечивал формирование первых моделей поведения. То есть именно таким образом впервые возникла способность реагировать на окружающую действительность и вырабатывать соответствующую стратегию.

В дальнейшем число возможных комбинаций ответных реакций росло – сначала у беспозвоночных, а потом и у позвоночных. Венцом творения в данном случае, естественно, выступает человек. Возможно, что развитие синаптических связей в итоге и привело к появлению логики.

Уже в ходе первого этапа исследования учёным впервые удалось выделить нейронные белки из мозга мух, что позволило оценить механизм передачи данных у беспозвоночных и сравнить его с известными данными по животным.

Дальнейшее изучение поведенческих моделей и соответствующих наследственных мутаций у животных подтвердило первоначальные оценки: эволюция "передаточных" протеинов связана с усложнением моделей сознания – вплоть до возникновения высшей нервной деятельности.

Например, один из локализованных генов – SAP102 – "позволял" подопытным мышам правильно ориентироваться в лабиринте. Дело в том, что при его блокировании перестают вырабатываться необходимые для прохождения нервных импульсов белки (причём только определённых типов), и в этом случае мышки просто не могут найти дорогу. Мутации данного гена у человека, отметим, приводят к умственной неполноценности.

Таким образом, удалось связать несколько выделенных ранее генов с когнитивными способностями животных и людей – это по-настоящему серьёзное достижение.

Не исключено, что именно усложнение протеинов – ключ к пониманию мыслительных способностей. Авторы работы считают, что такой "апгрейд" явился причиной выделения специализированных отделов в головном мозге, что, в свою очередь, сформировало предпосылки для возникновения высшей нервной деятельности.

"Вскоре мы сможем построить простую модель возникновения сознания и поведения, общую для всех существующих видов", — говорит доктор Грант. По его мнению, мы находимся "в одном шаге" от того, чтобы ответить на поистине философский вопрос: что есть мысль и что есть человеческая логика.

А другой участник проекта, доктор Ричард Эмес (Richard Emes) из университета Киля (Keele University), считает, что, по крайней мере, начал вырисовываться эволюционный путь сознания: "Это потрясающе, как природа методом проб и ошибок соединила соответствующие белки в примитивную сенсорную систему сначала у простейших, а потом мы дошли до более сложных синаптических связей у млекопитающих, которые позволяют не только реагировать на окружающий мир, но и анализировать его".

В общем, на данном этапе схема развития сознания представляется следующим образом: рост сложности молекулярных комплексов – появление "больших" синапсов – увеличение объёма мозга. По крайней мере, если опираться на результаты нового исследования.

По словам ученых, эволюцию синапса можно сравнить с постоянным ростом вычислительной мощности процессоров. В таком случае возникает вопрос – появятся ли когда-нибудь живые существа, которые будут умнее человека или человек – это действительно «венец творенья»?

Источник: Ufolog.ru


Партнеры: